Dolor de cabeza en el lado izquierdo, causas y tratamiento (2022)

Existen varias causas del dolor de cabeza del lado izquierdo. Entender las posibles causas y sus tratamientos puede ayudar a una persona a manejar el dolor y saber cuándo buscar atención profesional.

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Alrededor del 50 por ciento de los adultos en todo el mundo tienen un trastorno de dolor de cabeza. Algunos dolores de cabeza son menores y se resuelven con tratamiento casero, pero otros son más severos y necesitan atención médica.

Si el dolor de cabeza se presenta con visión borrosa, náuseas o cualquier otro síntoma que cause preocupación, busca atención médica. Si una persona tiene un dolor de cabeza repentino y severo, además de debilidad en un lado del cuerpo o confusión, necesita atención de emergencia.

Este artículo explora los síntomas, las causas y los tratamientos para los dolores de cabeza en el lado izquierdo. También proporciona más información sobre cuándo consultar a un médico.

Resumen de los tipos

Varios tipos de dolores de cabeza pueden causar dolor en el lado izquierdo, incluyendo migrañas y dolores de cabeza en racimo. Los describimos en detalle a continuación.

En general, los médicos clasifican los dolores de cabeza como “primarios” o “secundarios”. Para una persona con un dolor de cabeza primario, el dolor es el síntoma principal. Un dolor de cabeza secundario resulta de otro problema de salud, como:

  • un tumor cerebral
  • un derrame cerebral
  • una infección

Estos dolores de cabeza pueden ocurrir en cualquier lugar, incluyendo el lado izquierdo.

Dolores de cabeza tipo migraña

La migraña puede causar un dolor de cabeza de moderado a severo en el lado izquierdo. Esto afecta al 12 por ciento de las personas en Estados Unidos, incluyendo el 17 por ciento de las mujeres y el 6 por ciento de los hombres.

Un dolor de cabeza tipo migraña puede ser palpitante y empeorar en un lado. El dolor puede comenzar alrededor del ojo o de la sien, luego propagarse en toda la cabeza.

Algunos otros síntomas de la migraña incluyen:

  • cambios en la visión
  • náuseas y vómitos
  • mareos
  • sensibilidad extrema al sonido, la luz, el contacto o los olores
  • entumecimiento u hormigueo en la cara o extremidades

Un tipo raro de migraña, llamado migraña hemipléjica, también puede causar debilidad en las extremidades y en la cara de un lado del cuerpo.

El episodio de la migraña suele durar de 4 a 72 horas. Es posible que una persona necesite recostarse en una habitación oscura y descansar hasta que los síntomas pasen.

Los expertos no comprenden las causas exactas, pero los factores genéticos y los desencadenantes ambientales parecen desempeñar un papel.

Los desencadenantes comunes incluyen:

  • estrés, un factor en el 80 por ciento de los casos
  • cambios hormonales, presentes en el 65 por ciento de los casos
  • ciertos alimentos, como alcohol, queso y chocolate
  • dormir demasiado o muy poco
  • luces brillantes o luces que parpadean
  • olores, como perfumes

Dolores de cabeza en racimo

Un dolor de cabeza en racimo puede causar dolor severo en un lado de la cabeza, a menudo alrededor del ojo. El dolor puede ser muy grave y puede sentirse agudo, con ardor o penetrante.

Alrededor del 1 por ciento de las personas en Estados Unidos experimentan dolores de cabeza en racimo. Cuando ocurren, los dolores de cabeza tienden a aparecer en varios episodios durante 4 a 12 semanas, luego se detienen, posiblemente durante varios años. A menudo, afectan el mismo lado cada vez.

Las características comunes incluyen:

  • dolor detrás de un ojo, una sien o un lado de la frente
  • dolor que comienza por la noche, generalmente de 1 a 2 horas después de irse a dormir
  • dolor que alcanza su máximo después de 5 a 10 minutos
  • dolor grave que dura de 30 a 60 minutos
  • dolor menos intenso que puede continuar hasta por 3 horas

Los síntomas relacionados pueden incluir:

  • nariz tapada o secreción nasal
  • párpado caído
  • lagrimeo o irritación en un ojo
  • cara enrojecida o sudorosa

La causa exacta es desconocida, pero los expertos creen que involucra una parte del cerebro llamada hipotálamo y los nervios y vasos sanguíneos del sistema trigémino, que afecta los ojos y la cara.

Los dolores de cabeza en racimo a menudo ocurren a la misma hora todos los días. También pueden ser más comunes en la primavera o el otoño, y las personas pueden confundirlos con dolores de cabeza por alergia. Por lo general, afectan a personas de 20 a 50 años y el 80 por ciento son hombres.

Dolores de cabeza cervicogénicos

Este tipo de dolor de cabeza puede ser el resultado de una lesión en el cuello, tal como latigazo, o artritis u otros cambios en las vértebras en la parte superior de la columna.

Puede causar:

  • dolor moderado a grave que comienza en el cuello y se propaga hacia los ojos y la cara en un lado
  • cuello rígido y menor rango de movimiento
  • dolor alrededor de los ojos, cuello, hombros y brazos
  • náuseas
  • visión borrosa
  • sensibilidad a la luz o al sonido

Las inyecciones de esteroides y los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno (Advil), pueden ayudar a controlar el dolor. Con tratamiento, los dolores de cabeza cervicogénicos deben resolverse en 3 meses, aunque pueden volver a aparecer.

El dolor y otros síntomas pueden ser cíclicos y aparecer periódicamente, aunque la frecuencia varía según la persona.

Vasculitis

Un ataque autoinmune en el cual el cuerpo responde como si sus vasos sanguíneos fueran sustancias dañinas puede causar la vasculitis, un tipo de inflamación de los vasos sanguíneos.

Un tipo común de vasculitis es la arteritis de células gigantes, también llamada arteritis temporal. Esta afecta los vasos sanguíneos en la cabeza. Generalmente, ocurre en personas mayores de 50 años.

La vasculitis puede causar dolor de cabeza similar a un “dolor de cabeza como truenos”. El dolor es intenso y a menudo no hay una causa determinada. Con un dolor de cabeza como trueno, el dolor es más intenso en 1 minuto y dura por lo menos 5 minutos. Con un dolor de cabeza similar causado por la vasculitis, el dolor puede tardar un poco más en desarrollarse.

Otros síntomas pueden incluir:

  • una pérdida repentina de la vista
  • dolor en un lado de la cabeza o detrás del ojo
  • dolor al masticar

Cualquier persona que experimente estos síntomas debe recibir asesoramiento médico. No tratar la vasculitis puede causar la pérdida permanente de la visión.

Aneurisma cerebral

Un aneurisma cerebral es un punto débil en un vaso sanguíneo del cerebro. Por lo general, no causa síntomas a menos que se rompa. En este caso, puede producirse una hemorragia potencialmente mortal.

Una persona puede desarrollar un dolor de cabeza como trueno, que involucra dolor repentino y severo. Puede sentir como si hubiera sido golpeada con fuerza en la cabeza, y también puede tener debilidad en un lado del cuerpo.

Otros posibles síntomas incluyen:

  • cambios en la visión
  • dolor o rigidez en el cuello
  • náuseas y vómitos
  • sensibilidad a la luz
  • confusión
  • pérdida de conciencia
  • convulsiones

Cuándo debes consultar al médico

Si una persona tiene un dolor de cabeza grave o persistente o si el dolor ocurre con cualquier otro síntoma, debe recibir consejo médico.

Los síntomas adicionales incluyen:

  • visión borrosa
  • fiebre
  • sudoración
  • náuseas y vómitos
  • debilidad en un lado del cuerpo

También es importante llamar al médico si:

  • Los dolores de cabeza se desarrollan por primera vez después de los 50 años.
  • Hay un cambio significativo en el patrón de dolores de cabeza.
  • Los dolores de cabeza empeoran constantemente.
  • Hay cambios en la función mental o en la personalidad.
  • Los dolores de cabeza ocurren después de un golpe en la cabeza.
  • Los dolores de cabeza hacen que la vida diaria sea difícil de manejar.

Cualquier persona con un dolor de cabeza grave y repentino debe recibir atención de emergencia, ya que esto puede ser una señal de un accidente cerebrovascular o aneurisma.

Tratamiento y prevención

Muchas personas pueden tratar un dolor de cabeza con medicamentos de venta libre y descanso.

Cuando sea posible, las siguientes medidas pueden ayudar a prevenir algunos tipos de dolor de cabeza:

  • evitar y controlar el estrés
  • mantener un patrón de sueño regular
  • evitar los desencadenantes conocidos

El médico puede recetar analgésicos más fuertes para el dolor grave.

Pronóstico

Un dolor de cabeza en el lado izquierdo puede resultar de migraña, vasculitis, dolores de cabeza en racimo u otros tipos.

Con frecuencia, una persona puede tratar un dolor de cabeza en casa con medicamentos de venta libre y descanso. Sin embargo, si los dolores de cabeza son graves, persistentes o preocupantes, comunícate con el médico.

Cualquier persona con un dolor de cabeza repentino y severo, además de debilidad en un lado del cuerpo o confusión, necesita atención de emergencia.

Lee el artículo en inglés.

Traducción al español por HolaDoctor.

Edición en español por Suan Pineda el 16 de enero de 2022.

Versión original escrita el 8 de junio de 2021.

Última revisión médica realizada el 8 de junio de 2021.

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Author: Gregorio Kreiger

Last Updated: 09/28/2022

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